蘋果想讓 iPhone 和 Mac 軟體通用,最終會導致鍵盤消滅嗎?

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 26 日 8:00 | 分類 Apple , iOS , 鍵盤滑鼠 follow us in feedly


蘋果的兩大操作系統 iOS 和 macOS 可能會在 2018 年更親密。

前幾天,彭博社放出消息:蘋果內部有一個名為 Marzipan 的祕密計畫,讓開發者開發出可同時在 iOS和 macOS 執行的應用程式。這個計畫最快將於明年 WWDC 推出。

一直沉寂的 Mac App Store

此時恰逢蘋果全球市場行銷高級副總裁 Phil Schiller 從 Eddy Cue 接手 App Store 兩週年,Phil Schiller 接管後的 App Store 帶來了多項改革:大幅縮短審核時間、支援開發者在評論回覆用戶、大幅改版、加入預購模式等。

但相比之下,Mac App Store 從 2014 年至今都沒有改版。這個軟體商店一直以來在應用數量都遠遠落後 iOS 的 App Store,如果這個計畫真的實施,會將後者的大量應用軟體引導過來,讓 Mac 用戶有更多應用軟體可用,也在這兩個系統的整合上更進一步。

蘋果一直想盡辦法讓 iOS 和 macOS 協作得更好

蘋果在整合 iOS 和 MacOS 這件事上一直有推進,只是節奏比較慢:

  • 2010 年,iPad 和 iPhone 4 發表,蘋果 iOS 系統開始鋒芒畢露,同年底的「Back to the Mac」發表會,蘋果將 iOS 多項特性引入當時最新版本的 Mac OS 10.7 Lion,其中就包括參考 iOS App Store 設立的 Mac App Store,以及 iPad 的手勢操作和桌面排列等。
  • 2011 年,蘋果發表雲端服務 iCloud ,成為 iOS 和 macOS 之間的數據同步和協作基礎。
  • 2012 年,時任 iOS 軟體高級副總裁的 Scott Forstall 離開蘋果,隨後 iOS 的開發工作交由之前負責 macOS 系統開發的軟體工程高級副總裁 Craig Federighi 一併統籌。
  • 2014 年,AirDrop 可以在 iOS 和 macOS 之間互傳資料,而新增的 Hand Off 功能將 iOS 和 macOS 功能進一步打通,例如有來電時可在電腦直接接聽,在桌面端 Safari 看一半的網頁,也可以在 iOS 端的 Safari 快速打開繼續查看。
  • 2016 年,推出通用剪切板 Universal Clipboard,手機複製的文本,可在筆電黏貼出來,反之亦然。

過去幾年,如果你用過 iPhone 和 Mac 寫作,應該會相當適應它們之間的協作。

但手機和電腦之間有一條鴻溝,由 ARM 以及 x86 處理器的先天差異造成。它們有不同的架構和指令集,且並不相容。

庫克曾經表示,蘋果沒有興趣彌補這道鴻溝,這些讓 iOS 和 macOS 更好協作的措施,只是相當於在鴻溝上架設的一座座橋梁。

2010 年時,Mac 電腦占蘋果收入來源 33%,2017 年這個比重已跌到 22%,iPhone 和 iPad 加起來卻已占據蘋果收入來源的 70%。

著名分析師 Benedict Evans 在 2015 年曾分析,已經有 Wintel 聯盟 10 倍規模的 iOS、Android 等 ARM 架構設備的生態圈,將會成為未來計算裝置的新核心。

在行動裝置如此強勢的年代,用 iOS 拉 macOS 一把也很順理成章。

互動是個大問題

但其他公司並不是沒有做過類似事情,微軟推出過通用 Windows 平台應用軟體(UWP),Google 也試過讓 Chrome OS 跑 Android 軟體,只是一直效果平平。

架構上的差異固然很難統一,但互動方式的差異更難忽視。

當應用軟體越來越一致後,架構上的鴻溝或許可用搭橋梁解決,但鍵盤滑鼠和觸控這兩種互動方式是本質上的不同,意味著開發者很難用同一套介面來適配。

那就只能消滅鍵盤了。

蘋果真的想要消滅鍵盤?

其實蘋果用 iOS 的思路改造 Mac,在硬體上也已開始顯現出來,2016 年在新款 MacBook 用可觸控 Touch Bar 取代功能按鍵已相當明顯了。

根據蘋果前員工在 Bret Victor 在 Twitter 的說法,Touch Bar 從構思到最終實現花了將近 8 年時間──果然很符合蘋果「一步步慢慢來」的風格。

在 Podcasting 一天世界裡,主播不鳥萬如一指出 iPhone 的 home 鍵、新版 MacBook 的觸控板,已經不是一個能按下去的物理按鍵,它們透過 3D Haptic 引擎的震動來模擬按鍵反饋,但是我們卻很難判斷兩者的差別。

上有透過觸控操作的 Touch Bar,下有按不下去的觸控板,雙層夾攻下,中間鍵盤的鍵程還要越來越短,或許在未來,MacBook 的實體鍵盤可能真的會在幾年內變成觸控鍵盤。

如果真是這樣,蘋果就把十年前在手機拿掉實體鍵盤的事,在這個更高難度的層級上再做一次了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果

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