爸爸比較關心女兒?美國心理學會:父親對兒女的腦部反應不同

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 29 日 12:00 | 分類 網路趣聞 follow us in feedly

美國心理學會於 5 月 25 日發布的一項研究報告指出,父親對待幼童階段兒女的方式有所不同。但這樣的行為差異是源自於生理因素還是受到社會風氣影響呢?以下為研究報告分享網站 ResearchGate 專訪研究主筆 Jennifer Mascaro 的內容:



ResearchGate:請你簡述這項研究的成果。

Jennifer:我們針對兒女年齡介於 1 到 3 歲的父親進行研究。這些父親在和女兒互動時會投入更多的注意力、唱更多的歌,並且更常使用和悲傷情緒(如「哭」、「眼淚」、「孤單」)以及身體(如「肚子」、「臉頰」、「腳」)相關的語彙。他們也更常使用諸如「全部」、「以下」、「很多」等分析語(analytical language),分析語往往可以導向更複雜的討論,且與學術成就息息相關。除此之外,父親的腦中負責「獎勵」以及「情緒管理」的區塊對女兒開心的臉部表情有較大的神經反應。相對地,父親和兒子是以「打鬧遊戲(rough and tumble play)」的模式相處,他們會更常使用和成就相關的語彙,例如「最棒的」、「贏」、「超級」、「頂尖的」。父親的腦部對兒子臉部表情的反應較為全面,他們的神經反應和父子之間打鬧遊戲的程度有關。

ResearchGate:這些研究成果的重要性為何?

Jennifer:我們認為這些成果的重要性在於它指出了父親與兒女相處模式的不同,而且這些差異在兒女年紀很小的時候就顯現出來了。這些研究成果和之前的研究文獻互不衝突,也就是父母會傾向於對女兒使用情緒性的語言,和兒子則是進行打鬧遊戲。不同於之前的研究,我們的結果來自長達 48 小時的真實生活觀察,因此我們有足夠的資訊可以判讀父女之間相處的情形。此外,我們也是第一個發現父親的腦部對於兒女會有不同反應的研究單位。

ResearchGate:請你簡述使用的研究方法。

Jennifer:我們將電控錄音器(electronic activated recorder)夾在受測者的皮帶上並且要求他們在平日和假日各配戴一天,我們也要求這些父親要將錄音器放在兒女的房間內充電,這樣我們才可以記錄到他們和兒女在晚上時任何互動。觀測的 48 小時中,電控錄音器每 9 分鐘會隨機錄下來自周遭環境聲音,一次為時 50 秒。父親之後會進行 MRI 腦部掃描,在掃描的同時他們會觀看印有兒女不同表情的照片。

ResearchGate:這些研究發現會對現實生活產生什麼影響?

Jennifer:我們必須強調我們無法直接將這些成果和現實生活中的現象進行連結,因為我們沒有進行長時間的觀察,但我們可以根據現有的研究報告來解釋這些發現背後的意涵。比如說先前有研究指出打鬧遊戲可以促進情緒管理和社會競爭力,因此父親若常常和兒子進行打鬧遊戲,這對於他們未來的發展有助益。此外我們也知道家長需要協助小孩形塑他們對於情緒的認知,所以能夠發現父親傾向協助女兒管理情緒是相當重要的。我們的研究成果確實有可能對現實世界有所影響,我們也認為這套研究方法有相當的潛力可以被用來找出父母行為與兒女特徵之間的關聯。

ResearchGate:你認為父親和兒女互動上的差異是源自於生理因素還是受到社會風氣影響?

Jennifer:這是個十分常見的問題,我們無法斷定這樣的行為差異與腦部反應是歸因於生理因素、演化結果、社會或文化所公認的互動模式,還是這幾者的綜合。舉例來說,父親較少和女兒進行打鬧遊戲的原因,可能是來自對女孩玩樂方式的既有認知或是父親對兒女反應的回覆。就我而言,我認為生理因素和社會常規,兩者的交互作用是形塑父親行為的主要元素。除此之外,這些行為上的差異可能是無意識的,也可能是這些父親為了讓兒女符合社會期待,且有更好的發展而刻意做出的行為。

(首圖來源:Flickr/ Quang Nguyen CC BY 2.0)

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