玩家觀點:CRT 螢幕停產導致傳統大台主機沒落

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 22 日 0:00 | 分類 科技趣聞 , 遊戲主機 , 電子娛樂 follow us in feedly

傳統大台主機曾經輝煌一時,後來隨著時代推移而凋零,如今已是一機難尋。為什麼傳統大台主機會沒落?原因就在螢幕上面。較客觀的說法是:CRT 螢幕的停產終結了傳統大台主機的時代。



若你走一趟日本的遊樂場,就會看到琳瑯滿目的新款式大台主機,這些主機清一色使用液晶螢幕,備受玩家歡迎。反觀使用 CRT 螢幕的傳統大台主機被放在角落,機台上積了一層灰,等待某個老玩家抱著懷念的心情玩上幾場。沒有意外的話,傳統大台主機很快就會在市場上徹底消失,成為老玩家的回憶。

▲ 德國柏林的電腦遊戲博物館,裡面有許多古早的遊戲機台與周邊。

根據科技網站 Venturebeat 的報導,市面上的 29 吋 CRT 螢幕庫存即將告罄。大台主機製造商 Dream Arcades 指出,販售 CRT 關鍵零件給中國的最後一個製造商,已經將庫存零件全數售出,他們今後將不再販售 CRT 相關零件。一旦他們停產,CRT 螢幕勢必無以為繼。

Dream Arcades 還表示,他們的 CRT 螢幕庫存不到 30 台,只要這些螢幕消耗殆盡,他們就無法製造任何傳統遊戲機台,如《大金剛》與《小精靈》。

▲ 傳統大台主機是中生代玩家的美好回憶。

「要將陰極射線管組裝在螢幕機殼內,需要相當精密的技術。」Venturebeat 的報導指出,「技工先將塑模成型的玻璃容器清洗乾淨,然後注入磷光體,這種化學溶劑受到電子束撞擊就會發光。把容器放在離心機上旋轉,使磷光體均勻分布在容器表面,用類似量油尺的刷子伸入容器內塗抹導電物質。將容器抽成真空後放入華氏 400 度(約攝氏 204 度)的烤箱,把多餘的水分烘乾。最後把陰極射線管與容器組合起來,配上塑膠機殼,就成為一台 CRT 螢幕。若製作過程中出現干擾,或是有沙塵跑進容器內,就會縮短螢幕的壽命。」

對 Dream Arcades 來說,失去 CRT 螢幕貨源已經夠糟糕了,無法維修 CRT 螢幕同樣讓他們頭大。某些客人抱著 Dream Arcades 機台回來,說要維修螢幕,Dream Arcades 卻愛莫能助。他們知道怎麼組裝機台,卻不知道怎麼維修 CRT 螢幕。

▲ 《模擬市民 2》一名市民正在玩《快打旋風 2》。

「我想,或許某些人能幫我們修 CRT 螢幕,可是代價一定很高。」Dream Arcades 的創始人麥可‧威爾說,「CRT 螢幕很重,運送過程曠日費時。目前為止,我還找不到有誰可以幫我們維修 CRT 螢幕。」

CRT 螢幕的殞落是無可避免的事實,未來的大台主機勢必會全面改用成本低廉的 LCD 螢幕。追求極致的玩家並不喜歡 LCD,因為 LCD 的畫面更新率較低,比 CRT 更容易出現畫面撕裂,玩起來就是看不順眼。

某些財力雄厚的收藏家展開行動,積極收購市面上的傳統大台主機,然後將主機移往博物館之類的地方存放,希望後世玩家可以在此緬懷這些機台的昔日榮光。從保存狀況尚可的《特種部隊(G.I. Joe)》到近乎全新的《大蜜蜂》,都是收藏家的收購目標。

▲ 《VR 快打 2》機台的宣傳廣告。

「傳統大台主機的復原過程並不是很順利。」美國動態影像博物館的館長,傑森‧艾比克表示。「我們能夠重建傳統大台主機的每一個環節,包含重建螢幕或是替換損耗的零件。可是我們發現,過去收藏家收藏機台的狀況經常不盡理想,我們得自行修補受損的部分,才能讓機台重新展現過去的風貌。」

艾比克努力修復遊戲機台,盡可能將機台還原成原本的模樣。然而艾比克也坦承,他們在復原過程中經常碰到某些無法克服的障礙,最後不得不妥協。

▲ 美國的《飛鬼遊樂場》擁有超過 400 台的傳統大台主機。

「如果我們身上所有的細胞都被置換,我們與之前的我們會是相同的人嗎?我想,這是讓無數哲學家輾轉難眠的尖銳問題。從某些觀點來看,你必須講求實際。」艾比克說。

時代的巨輪不停地向前滾動,CRT 螢幕與傳統大台主機即將消失在世界的舞台。我們或許對此感到遺憾,不過也無須難過。正因為 CRT 螢幕與傳統大台主機的成功,才造就當今 LCD 與家用主機的盛世。肯定它們的功勞,懷著敬意目送它們離去,讓它們安心交棒給新世代的數位產品,這才是我們能替它們做的最後一件事。

(本文由 T客邦 授權轉載;首圖來源:Flickr/Eugene Kim CC BY 2.0)