為什麼導航地圖「目前位置」都是用三角形表示?這與 40 年前的經典街機遊戲有關

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 24 日 8:30 | 分類 科技趣聞 , 網路趣聞 , 電子娛樂 follow us in feedly

自從 GPS 系統問世以來,地圖上顯示「目前位置」的圖示都是以三角形為主,原本還以為它只是一個「箭頭指向目標」的概念而已。原來案情並不單純,當初一切的靈感竟然都來自一個將近 40 年前的經典街機遊戲。



從大家第一次看到 Google 地圖以來,顯示「目前位置」的圖案就是用「箭頭」來表示,到後來蘋果自家用的地圖,都喜歡用「箭頭」來當作目前位置的圖示。T客邦配圖

究竟這個圖案有什麼魅力?很多人都只是很直觀地認為「箭頭指的地方」=「目前位置」,一點也不以為意。但事實上,一直到最近 Fast Company 刊登了一篇介紹雅達利(Atari)創始人 Benj Edwards 的文章,文章介紹 Benj 在 1980 年成立的一間高科技公司 Catalyst Technologies,所有人才赫然發現,原來事情不是原來想的那麼簡單!

Benj 在文中分享了一篇有關世界首款車用 GPS 系統「Etak Navigator」開發過程的有趣故事,特別是為什麼螢幕上用於代表當前車輛位置的會是「三角形」圖標的原因。

開發期間,合夥人 Alan Clcorn 帶著負責製作 Etak 的工程師們去附近的部門大樓玩 1979 年正夯的《Asteroids》街機遊戲。

巧的是,製作團隊在玩了這個遊戲以後,Etak 最終在成品中使用這個與《Asteroids》遊戲中的飛船圖案幾乎一樣的圖示來表示目前車輛位置。

《Asteroids》是一款首發於 1979 年的街機遊戲,他獨特的遊戲玩法和流暢的遊戲動畫,在當年街機界掀起一陣旋風。遊戲中玩家必須控制飛船躲避小行星的撞擊,也可以發射光槍將小行星炸裂。遊戲中的飛船,就是用一個簡單的三角形來表示的。

所以,下次當你不小心迷路、打開手機的 GPS 地圖、看到圖上顯示你當前位置的箭頭時,應該要好好感謝當年把這一切變成可能的 Catalyst Technologies 公司,以及 Etak 和他的製作團隊。隨著時代與科技的進步,許多車用 GPS 系統的當前位置圖示,已經有直接使用「車子」的圖案來代表的了,或許這樣更能直接表達當前位置吧!但大部人應該還是比較習慣看到箭頭。T客邦配圖

(本文由 T客邦 授權轉載,首圖來源:Flickr/Sam Howzit CC BY 2.0) 

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